Første rettssak i død av lærer og tidligere skjønnhetsdronning hvis drap stubbet henne i Georgia i mer enn et tiår

Mer enn 13 år etter at en videregående lærer i Sør-Georgia og en gang skjønnhetsdronning forsvant sporløst, har det startet en rettssak for en mann som er tiltalt for å skjule kroppen hennes og lyve for politiet.



Tara Grinstead forsvinningen i oktober 2005 stubbet hjembyen hennes Ocilla i mer enn et tiår til myndighetene siktet to menn i 2017. Påtalemyndighetene sier Ryan Duke drepte Grinstead etter å ha brutt seg inn i hennes hjem for å stjele penger for narkotika, og deretter vervet vennen hans Bo Dukes for å hjelpe ham med å flytte kroppen og brenn den i en pecan-frukthage.

En rettssak for Dukes, den påståtte medskyldige, åpnet mandag i nærliggende Wilcox County sør for Macon. Dukes er siktet for å ha skjult et dødsfall, hindre pågripelse av en forbryter og lyve for politiet.





John McCullough, som sa at han møtte Dukes under hærens grunnopplæring i Fort Sill, Oklahoma, vitnet tirsdag om at Dukes tilsto ham en natt under et juleferiebesøk i Georgia.

Hertugene hadde drukket og brukt kokain, sa McCullough, og de satt i morens bil sent på kvelden.



'Han virket som om noe plaget ham,' sa McCullough til juryen. 'Det begynte å komme ut. Han sa: 'Du er min kampkompis, ikke sant?' Han var som, 'Mann, jeg må fortelle deg noe.' '

Han sa at Dukes fortalte ham at en venn hadde drept Grinstead, hvis ansikt truet seg stort på et oppslagstavle i området og søkte tips om forsvinningen. Dukes sa at han hjalp vennen med å sette liket i pickupen sin, ifølge McCullough, og de kjørte til en pecan-frukthage som eies av Dukes 'familie.

'De brente kroppen hennes og lot den brenne så lenge de kunne,' vitnet McCullough. 'Og når de først var fornøyde, begravde de resten.'



McCullough fortalte sin historie til en Georgia Bureau of Investigation-agent mange år senere, i 2016. Dukes ’forsvarer, John Fox, spurte McCullough hvorfor han ikke varslet politiet før.

McCullough sa at han ventet til han og hertugene gikk hver sin vei etter hærens grunnopplæring, for å unngå konfrontasjon, og prøvde deretter å ringe politiet i februar 2007. Han sa at flere telefonsamtaler til politibyråer i området enten ikke ble returnert, eller de som han snakket med tok ham ikke seriøst.

'En hadde kommet med kommentaren:' Vi får tips som dette hele tiden, 'sa McCullough.

Nyhetsbyråer rapporterte at under åpningsuttalelser mandag fortalte Fox juryen at alle anklager mot hertugene i Wilcox County stammer fra beskyldninger om at han løy for etterforskerne under et intervju i juni 2016. Han ba jurymedlemmer om å lytte nøye til innspillingen av intervjuet.

'Disse bevisene vil ikke vise deg at han skjulte informasjon,' sa Fox, som bemerket anklagene mot Dukes for å ha brent Grinsteads lik, er knyttet til en egen sak i et eget fylke.

Distriktsadvokat Brad Rigby advarte også jurymedlemmer om at Dukes ikke er siktet for å ha drept Grinstead.

'Denne saken handler ikke om hennes drap,' sa Rigby. 'Denne saken handler om løgner, denne tiltaltes løgner. Denne saken handler om hans hemmeligheter, hans fornektelse. '

Duke er planlagt å stå for retten for anklager om drap og andre forbrytelser 1. april i Irwin County, der Grinstead bodde. GBI-agent Jason Shoudel vitnet under en rettsmøte før domstolen at Duke tilsto å ha drept Grinstead og brent kroppen hennes. Han sa at DNA fra både Duke og Grinstead ble funnet på en latexhanske som ble gjenopprettet utenfor hjemmet hennes.

Men Dukes forsvarsadvokater sier at Duke avga en falsk tilståelse mens han var under påvirkning av narkotika. De har sagt i rettsdokumenter at Duke var hjemme og sov natten Grinstead ble drept.

Populære Innlegg