4 spørsmål til 4 Latina Criminal Justice Trailblazers: SCPD-sjef Milagros Soto

Til ære for Hispanic Heritage Month, Iogeneration.pt spurte fire banebrytende latinoer om å fortelle om sine yrkeserfaringer i vårt system for lov og orden. Suffolk County Police-veteran Milagros Soto er den første latinamerikanske offiseren i styrkens historie som ble utnevnt til sjef.



Sjef Soto Pd Sjef Soto Foto: Suffolk County Police Department

Suffolk County, New York er et sted med mange kontraster: ligger på den østlige halvdelen av Long Island, og omfatter både de velstående lekeplassene i Hamptons og gårdene på North Fork, så vel som pendlerenklavene som arbeidere strømmer inn fra Manhattan.

Det er også hjemmet til et stort latinamerikansk samfunn: 2020-folketellingen rapporter at over 20 prosent av befolkningen i fylket selv identifiserer seg som latinamerikansk. En av disse innbyggerne er Suffolk County politiveteran Milagros Soto som, i august , ble den første latinamerikanske offiseren i styrkens historie som ble utnevnt til sjef.





Latinas har ikke en lang historie innen rettshåndhevelse i USA: den første kjente Latinaen som ble ansatt av en politistyrke var Josephine Collier, som begynte i Los Angeles Police Department i 1946 (hele 30 år etter at LAPD ansatt sin første Black kvinne som offiser og mer enn 55 etter at Chicago-politiet ansatt sin første kvinne, ifølge Det amerikanske justisdepartementet ). I 2016 var bare 2,1 prosent av edsvorne offiserer i lokale politiavdelinger Latina, og bare 2,9 prosent av sjefene var kvinner, ifølge DOJ .

I et intervju med Iogeneration.pt , sjef Soto snakket om hvorfor hun bestemte seg for å gå inn i rettshåndhevelse, hvordan hun føler at det å være synlig Latina gjør en forskjell for menneskene hun tjener i Suffolk County og hvorfor hun oppfordrer folk til å vurdere rettshåndhevelse som en karriere.



Igeneration: Hva fikk deg til å satse på politiarbeid som en karriere?

Jeg er født og oppvokst på Lower East Side på Manhattan. Jeg var velsignet med å ha vokst opp i en Puerto Ricansk husholdning. Jeg kommer fra en veldig stor familie; Jeg er den yngste av 11. Det fine med det var at mamma bare snakket spansk, men mine 10 eldre søsken snakket begge språkene, og jeg hadde godt av det.

Min eldre bror Pedro, som ble uteksaminert fra New York City Police Academy da jeg var ni år gammel, var en av svært få latinamerikanske politifolk som jobbet i det området. Han var politimann i 1973. Min bror, da han begynte, jobbet han i det tilstøtende distriktet, som var 9. distrikt. Det store flertallet av rettshåndhevelsen som jobbet i det mangfoldige samfunnet var overveiende hvite. Så å se en latinamerikansk var en stor sak.



Han døde i februar 1974, så jeg var bare 10 år gammel da jeg mistet broren min i en dødelig bilulykke. Han var fortsatt en rookie da han passerte.

Men han inspirerte meg til å satse på en karriere innen rettshåndhevelse, som har vært en drivkraft i livet mitt. Det har virkelig vært min hensikt, og jeg følte at jeg var stemmen for noen som ellers kanskje ikke hadde hatt en stemme.

Hvordan føles det for deg å kunne representere samfunnet ditt, gitt hvor uforholdsmessig ofte rettshåndhevelse er hvit?

Det er ydmykende, jeg føler meg beæret over å kunne. Mitt syn på det er: Jeg vil at andre unge latinamerikanere og andre minoriteter skal si: Hvis hun kan gjøre det, kan jeg gjøre det.

Jeg håper å inspirere andre til å vurdere en karriere innen rettshåndhevelse, slik at de kan være en stemme for andre og ha en positiv innvirkning i samfunnet deres.

Føler du at det er tillit til politiet i det latinamerikanske samfunnet, eller kommer du ofte inn i samspillet ditt med ditt eget samfunn og prøver å gjenoppbygge tilliten?

Jeg skal gi deg et eksempel på det. Jeg har undersøkt saker der medlemmer av Latino-innvandrermiljøene ble utsatt for ofre. I ett slikt tilfelle var lovbryteren medlem av det samme innvandrermiljøet, og i et annet tilfelle var lovbryteren en politimann.

I sistnevnte tilfelle var jeg en av hovedetterforskerne i en høyprofilert sak der en [nå] tidligere politisersjant hadde siktet mot latinamerikanere og stjålet fra dem - et samfunn som han hadde sverget å beskytte, men i stedet rov på, som besto av hovedsakelig spansktalende immigranter. Jeg var i stand til å bygge tillit der den hadde gått tapt på grunn av handlingene til denne personen.

Til å begynne med var jeg en stemme for disse ofrene fordi de var redde for å si fra. Men med oppmuntring fant de stemmene sine og vitnet om hva som skjedde med dem. Og dette tidligere rettshåndhevelsesmedlemmet ble arrestert og sendt i fengsel . Og jeg tror at disse ofrene var i stand til å identifisere seg med meg og stole på og betro meg fordi jeg er latinamerikansk og fordi jeg snakker spansk.

Tilliten ble imidlertid knust i det samfunnet.

den sanne historien om amityville horror 1979

Mange innvandrere kommer fra disse søramerikanske landene hvor de egentlig ikke kunne betro seg til politiavdelingene deres, så de kommer hit og vi prøver å bringe den beskjeden om at vi er her for å tjene og hjelpe.

I tillegg så vi i 2016 den enestående økningen i MS-13-gjengvold, spesielt i samfunnene Brentwood og Central Islip, kort tid etter drapene på de to unge tenåringsjentene - Kayla Cuevas og Nisa Mickens - i hendene på MS-13 . Jeg ble forfremmet til nestlederinspektør og utpekt til å være den nestkommanderende for det tredje distriktet, som dekker områdene Brentwood og Central Islip - det er sannsynligvis områdene i Suffolk County som har den største latinamerikanske befolkningen.

Jeg tror at en av grunnene til at jeg ble tildelt akkurat det distriktet var fordi jeg er latinamerikansk og fordi jeg snakker spansk. Jeg tror det var nyttig fordi min første uke på det distriktet fikk jeg besøk av en av mødrene til ofrene, Evelyn Rodriguez , hun ville komme og møte meg, ønske meg velkommen til området. Hun ville forsikre meg om at jeg ville bli godt mottatt av det store latinamerikanske samfunnet.

I løpet av den tiden møtte jeg flere samfunnsgrupper, jeg deltok også på en rekke spanske gudstjenester i et forsøk på å lindre frykten deres og også for å be om deres hjelp til å hjelpe til med å få informasjon som ville bidra til å holde dem trygge, samt bidra til å redusere og bekjempe gjengvolden.

Men i løpet av den tiden var det mye angst i samfunnet på grunn av frykten for å bli deportert. Så det var mye angst i de latinamerikanske og spesielt de latinamerikanske innvandrermiljøene. Så jeg prøvde å være en stemme for dem å være rolige og å uttrykke for dem at Suffolk County Police Department virkelig er her for å tjene dem. De skal ikke være redd for å ringe politiet hvis de trenger oss fordi de er redde for at det vil sette dem i fare for å bli deportert. Jeg forklarte at avdelingen vår har prosedyrer der offiserer er forbudt å spørre om noens immigrasjonsstatus. Det er bare ett tilfelle der det vil skje, og det vil være når noen er arrestert og blir behandlet for en forbrytelse - men disse spørsmålene stilles til alle som er arrestert.

Jeg husker at under disse store samlingene – en av kirkene jeg gikk til rommer 700 eller 800 mennesker – da jeg snakket til dem, var en av tingene jeg ba dem om å dele budskapet jeg hadde med familiene deres, vennene deres, sine medarbeidere. Jeg ønsket virkelig å få ut beskjeden om at politiavdelingen virkelig er her for å betjene alle.

Effektiv kommunikasjon er også avgjørende for å yte kvalitetstjenester til samfunnet. Jeg husker da jeg var patruljeoffiser, ble jeg ofte tilkalt til å tolke, og når jeg kom til stedet, var jeg alltid en kilde til lettelse for den spansktalende som ringte politiet fordi jeg var i stand til å kommunisere med dem og pleie. til deres behov.

Dette er noen av grunnene til at jeg tror det er viktig å ha en politiavdeling som virkelig reflekterer menneskene de tjener. Det er virkelig viktig for politiavdelingen å reflektere samfunnet det tjener: det forbedrer samarbeidet og forståelsen og det bidrar til å bygge tillit.

Hva vil du at folk i samfunnet skal forstå om din rolle i strafferettssystemet og hvordan det fungerer?

Enhver politiavdeling, kandidaten de leter etter er noen som har integritet og noen som i sitt hjerte virkelig ønsker å hjelpe folk. Det er det yrket egentlig handler om. Det handler om å yte en tjeneste til andre og være en stemme for de som kanskje ikke har mot til å si ifra.

Jeg oppfordrer folk til å vurdere en karriere innen rettshåndhevelse. Det er ekstremt givende på en personlig måte. Hvis du er den typen individ som ønsker å hjelpe andre og ønsker å gjøre en forskjell, er dette definitivt en karriere du bør vurdere.

Mange mennesker, når de tenker på å bli politibetjent, tenker på å være politibetjent i en patruljebil. Men det er så mye mer enn bare patruljeoffiserene. For eksempel har vi offiserer som jobber i K9-enheten. På Long Island har vi et marinebyrå som patruljerer farvannet rundt øya. Vi har en luftfartsenhet. Vi har et samfunnskontaktbyrå: de utfører ingen håndhevelse, deres primære fokus er å bygge sterke relasjoner med samfunnsgrupper og organisasjoner.

Det er så mange aspekter ved en politiavdeling - og så mange muligheter avhengig av avdelingen. Mindre avdelinger har ikke den evnen, men Suffolk County er den 11. største i landet, så det er så mye større mulighet til å bevege seg rundt i avdelingen.

Og jeg oppfordrer offiserer til å virkelig bruke seg selv - å studere og ta en salgsfremmende eksamen fordi det er en måte å påvirke endring på. Du ønsker å være i stand til å bidra til å fortsette å forbedre relasjoner og lage retningslinjer som vil bidra til å presse og heve profesjonen som rettshåndhevelse.

Alle innlegg om Hispanic Heritage Month
Populære Innlegg